Les objets du ciel profond

En astronomie, les objets du ciel profond sont les objets du ciel nocturne autres que ceux du Système solaire, les étoiles simples et les étoiles multiples. Généralement ces objets ne sont pas visibles à l'œil nu, mais les plus brillants d'entre eux peuvent être vus avec un petit télescope ou même avec de bonnes jumelles.

Ces objets sont les suivants :

1- Amas stellaires

      • Amas ouverts

      • Amas globulaires

2- Nébuleuses

      • Nébuleuses diffuses

        - Nébuleuses en émission

        - Nébuleuses par réflexion

      • Nébuleuses planétaires

      • Nébuleuses obscures

3- Galaxies

4- Amas de galaxies

5- Quasars (moins connus)

Le catalogue de Messier (créé en 1774 par Charles Messier afin d'aider les chercheurs de comètes à ne pas confondre celles-ci avec divers objets diffus) regroupe 110 de ces objets et le New General Catalogue (NGC) en contient près de 8 000.

Ces catalogues ainsi que d'autres plus spécialisés, tel que le Uppsala General Catalogue ou IC, sont actuellement surtout utilisés par les astronomes amateurs comme de simples collections d'objets à observer ou pour tester leur équipement et leur habileté d'observation.